NSEの数値が高い原因と対策

NSEは腫瘍マーカーの一種で、主に神経芽腫と肺小細胞がんの患者さんで高値になります。しかし、NSE、神経芽腫、肺小細胞がんのいずれも聞いたことがないという人は多いです。さらに、必ずしも「NSEが高い=これらの病気」というわけではありません。

他の病気のこともありますし、実は採血の方法、検査に使用する試薬によって本当は体内で増えていないのに高い結果になることもあります。

今回はNSEが高値になった場合に考えられる病気や原因について解説します。さらにNSEを生活改善で下げることはできるのか、また今後どんなことをすればいいのかについてもご紹介しますので、参考にしてみてください。

NSEとは

NSEとは神経細胞や、各臓器に存在する神経内分泌細胞(ホルモンを放出する細胞)、赤血球の中に存在する酵素です。

血液の検査で調べることが出来、医療の現場では腫瘍マーカーとして活用されています。腫瘍マーカーとは体の中にがんや何らかの病気がある場合に数値が高くなる項目のことです。そのため、NSEが高いときには神経細胞や神経内分泌細胞から発生したがんや病気が隠れていないかどうかを調べることになります。

NSEは病気の早期診断にはあまり役に立たないと言われており、NSEが高値の場合は病気が既に進行している状態である可能性があります。

基準値について

多くの医療機関ではNSEの基準値を16.3ng/mlとしています。しかしNSEの基準値は全国的に統一されていないため、各医療機関で採用している検査方法や機器によって、この基準値は異なっている可能性があります。検査結果を見る時には、様々な基準値を参考にするのではなく、自分が検査を受けた医療機関で採用している基準値を見ることが大切です。

また、基準値の設定は、健康な人の検査結果を基にして統計的に行われます。個人差によって健康であっても基準値よりも高い値になる人や、病気があっても腫瘍マーカーの数値が上昇しない人もいます。

そのため腫瘍マーカーの 検査結果に一喜一憂するのではなく、再検査やNSE以外の検査も受けて総合的に体の状態を把握しなければなりません。 

NSEが高くなる原因

NSEは神経細胞や神経内分泌細胞がもととなったがんが体の中に存在するときに数値が高くなります。高値になる具体的な例は、次に紹介するような疾患や体の状態、検査による影響ですが、特に神経芽腫や肺小細胞がんで高値となります。

神経芽腫(神経芽細胞腫)

神経芽腫は小児がんの一種で、0~4歳児で診断されることが多いです。背骨に沿って存在する交感神経節という部位や、腎臓の上にある副腎という組織をはじめ、首や胸、骨盤などで発生します。患者さんによって進行が早い人もいれば、自然に退縮する人もいて、個人差が大きいがんです。

初期は無症状なことが多く、進行するとお腹が腫れたり、硬いしこりが触れるようになります。その他の症状は人によって多様で、次のような症状がみられることがあります。

  • 発熱
  • 貧血(顔色が悪い、息切れしやすい)
  • 血小板減少(血が出やすくなる、内出血しやすくなる)
  • 不機嫌
  • 歩かなくなる
  • 下半身まひ
  • 瞼が腫れる
  • せき
  • 肩や腕の痛み
  • 目をきょろきょろさせる
  • リンパ節が腫れる

肺小細胞がん

肺がんはがん細胞の特徴によって、腺がん、扁平上皮がん、大細胞癌、小細胞癌に分類されます。このうち小細胞がんは、増殖しやすく転移しやすいですが、比較的抗がん剤や放射線治療の効果も得られやすいがんです。

たばことの関連が強いと言われており、喫煙者はもちろん、受動喫煙の期間が長かった人も発症リスクが高まるとされています。早期ではほぼ無症状で経過しますが、進行とともに咳や痰(血が混じることもあります)、発熱、呼吸困難、胸の痛みなどの症状が現れます。

褐色細胞腫

主に副腎から発生する腫瘍で、カテコールアミンという物質を分泌するものを褐色細胞腫と言います。カテコールアミンとはアドレナリンやノルアドレナミン、ドーパミンのことで、これらが多く分泌されることによって動悸、頭痛、高血圧、糖尿病などの症状や合併症をおこします。

多くは良性で手術によって摘出が出来ますが、約10%が悪性で、現在、有効的な治療法が確立されていません。そのため国の難病に指定されています。

甲状腺髄様がん

甲状腺とは、のどぼとけの下にあるちょうちょのような形をした組織です。甲状腺から発生するがんはいくつかありますが、そのうちカルシトニンというホルモンを分泌する細胞ががん化したものを甲状腺髄様がんといいます。

甲状腺髄様がんは遺伝性のことがあり、家族内に甲状腺がんにかかった人がいれば発症リスクが高くなります。また、若い時(特に子供のとき)に放射線被ばくがあると、発症リスクが高くなります。

膵島がん

NSEはホルモンを分泌する臓器に存在するため、膵臓のホルモンを分泌する部位からがんが発生すると高値になることがあります。膵臓を顕微鏡で観察すると、ホルモンを産生する細胞の集まりが海に浮かぶ島のように見えます。そのためこの部位を膵島と呼び、そこから発生するがんを膵島がんといいます。

溶血した血液での検査の実施

採血を実施した際、うまく血液がとれないと、試験管の中で赤血球が壊れてしまうことがあります。このような状態を溶血(ようけつ)と言います。NSEは赤血球の中にも存在しているため、溶血が起こると赤血球内のNSEが血液の中へ漏れ出し、その結果、NSEが高値になることがあります。

検査の非特異反応

NSEの検査をする時には私たちの体の免疫のシステムを応用した方法で検査を行います。

予防接種などで抗体という言葉を聞いたことがあるのではないでしょうか。抗体は、目的の物質に付着するタンパク質のことで、私たちの体の中にある抗体は特定の病原体に付着することで、その病原体を排除することができます。

NSEの検査では、次のように抗体を活用しています。

  1. 検査の試薬にNSEに付着する抗体をあらかじめ入れておく
  2. 採取した血液と試薬を混ぜ、NSEに抗体を付着させる
  3. NSEに付着した抗体の量を調べることで、NSEの量が分かる

抗体は、基本的に1種類の特定の抗体しか付着しないようになっていますが、ごくまれに目的の物質ではないものに付着してしまうことがあります。これを非特異反応といいます。

そうなると、実際には体内のNSEは増加していないのに、あたかもNSEが増加しているかのような検査結果になることがあります。

NSEを下げる方法は?

NSEは病気や検査の影響によって数値が上昇するので、生活習慣や体調によって数値の低下が見込めるものではありません。しかし先程も紹介したように、採血の不良や検査の試薬との相性もあります。これらが原因で数値が上昇している場合には再検査を受けることでNSEの数値が基準範囲内に下がることがあります。

NSEが基準値以上だった時の対策

NSEは基準値以上だった場合には、まずその原因を調べることが大切です。原因を調べるためには再検査を受けたり、精密検査で別な検査を受けたりして、病気があるのかどうかを確認します。検査の結果病気が見つかれば、その病気に対する治療を行います。

再検査の実施

NSEが高値の場合、本当に高値かどうかを確かめるために、再検査を行うことがあります。特に溶血や検査の非特異反応でNSEが高値になっている可能性がある場合には再検査を実施することが多いです。

溶血の可能性がある場合には、採血するスタッフにその旨を伝え、細心の注意を払って再採血を行うよう医師から指示します。検査の非特異反応が疑われる場合は、別な検査の試薬を使用することで結果が正しく得られることがあります。

他の血液検査や尿検査の実施

疾患によってはNSE以外の特徴的な物質が体内で増えることがあります。そのため、疑う疾患に合わせて次の項目について血液や尿の検査を行います。

  • 神経芽腫:VMA
  • 褐色細胞腫:メタネフリン、ノルメタネフリン(アドレナリン、ノルアドレナリンの代謝産物)
  • 甲状腺髄様がん:カルシトニン
  • 膵島がん:インスリン、グルカゴン

画像検査の実施

CTやMRI、PETなどで全身の写真を撮影し、体内にがんがないかを調べます。この中で特に重要なのがCTの中でも造影CTです。造影CTは、造影剤という薬を点滴や注射で体内へ投与して行うCT検査で、わずかな病変や血管の変化をとらえやすくなります。

腫瘍は増殖のために自らの近くに血管を集めるという性質があるため、造影CTで血管の状態をとらえることはとても有用です。

病理検査の実施

病変を直接観察するには、病理検査を行うことになります。病理検査とは、異変がある組織を採取し、顕微鏡で観察する検査です。他の検査とは違い異変を直接観察できるために、病気の確定診断のために行われます。

ただし、NSEが高値となるような疾患では病変が体の深い部分にあることが多いので、全身麻酔での手術の際に病変の採取を行うことが多いです。そのため、治療としての手術と、検査としての組織の採取が同時進行で行われるというイメージになります。

記事内容の修正に関する報告
  • 臨床検査技師
  • nobi-non
  • 専門:血液検査・尿一般検査
紹介:
東北大学医学部卒。臨床検査技師として約10年、総合病院で現場経験を積む。専門は血液検査・尿一般検査で、白血病や腎疾患の診断のサポートを行なってきた。自身の不妊治療の際、不正確な情報がインターネット上に多いことに気づき、正確な情報提供がしたいとライターへ転身。検査結果の見方、疾患解説、妊活・不妊治療、性感染症、AGA治療ほか多数執筆。臨床検査技師の資格を生かし、根拠のある医療情報を提供しています

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